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中美之间,东盟微妙的平衡术

来源:互联网      2019-11-06 07:47:54 热度1659

[文本/频率、翻译/观察网杨涵仪]

东盟和美国9月份的首次联合军事演习在政治上并不敏感,在技术上也不复杂。它位于无可争议的泰国湾和南海的国际水域。美国海军协助东盟海军搜索、核实和逮捕预先部署的“可疑船只”。

这项演习的真正重要性在于平衡东盟和中国在去年10月和今年4月联合举行的两次海上演习。在4月份的演习中,东盟坚持以“东南亚国家”而不是“东盟”的名义参加演习,这表明东盟只是在与美国联合演习之前与中国进行了类似的联合演习。

2018年10月,中国与东盟举行了首次联合海上军事演习。

这种谨慎的方法似乎很荒谬,但事实并非如此。10个东盟国家的战略是以“东盟方式”与区域大国打交道,这有时会降低它们主导活动的质量:例如,东盟会议猖獗,有时甚至举行会议讨论如何减少会议次数;有无数政治上正确但令人难忘的宣言。代表们只根据准备好的讲稿发言,不愿意进行实质性讨论。

这一策略的重点是避免摩擦。新加坡国立大学的马凯硕教授曾经把它比作螃蟹行走,向前两步,后退一步,然后向旁边移动。但总的来说,它运行良好。东盟没有被地区大国陷入两难境地,而是蓬勃发展,甚至在地区安全架构中发挥了主导作用。中国、美国、俄罗斯、印度、日本、韩国和澳大利亚都承认东盟的“中心地位”东盟主导着亚太地区的几个机制,如东亚峰会、东盟地区论坛、东盟10-3机制和东盟国防部长扩大会议。

然而,东盟的中心地位有点类似于“皇帝的新衣”。地区强国之所以认识到这一点,是因为这些大国相互反对,相互缺乏信任。今天,美国的“自由开放的印度-太平洋战略”可能会给东盟蒙上阴影,并将其推向边缘。美国的印度-太平洋战略强调大国之间的竞争是该地区最重要的特征,特别是美国和中国之间的竞争。

东盟,这个区域组织,在这种对立的竞争关系中可能变得无关紧要。经过一年的反复讨论,东盟最近提出了“东盟印度-太平洋展望”(ASEAN India-Pacific Outlook),这反映了东盟回归舞台中心的尝试。文件的关键词是“包容性”,当然,“东盟的核心地位”是不可或缺的。

在今年的香格里拉对话会议上,新加坡总理李显龙表示东南亚对大型乡村运动会并不陌生。他还说,在当前中美对抗的形势下,小国应该避免主动或被动地选择一方。但我们必须问的是:至少在军事方面,谁更有可能向东盟施压,让其选择立场?事实是,中国在世界上没有缔结任何军事同盟,而美国却有许多军事同盟,包括菲律宾和泰国。9·11恐怖袭击后,美国前总统布什的名言至今仍在回响:“你要么站在我们这边,要么站在我们的另一边。”

如果中美竞争加剧,华盛顿可能会向新加坡、泰国、越南和菲律宾施压,要求它们接受更多美国军舰和军用飞机留下来。美国国防部长马克·埃珀(Mark Epper)在8月份暗示,美国军方希望未来几个月在亚洲部署陆基中程导弹,这反映了美国的战略考虑。但问题是,在哪里部署?如果那些可能部署导弹的国家仍在认真考虑这些言论,北京方面已发出明确警告,称将毫不犹豫地对同意部署美国导弹的国家采取“反制措施”。

东盟能否“脚踏两只船”还有待观察。东盟现在也陷入了中国的“一带一路”倡议和美国的印度太平洋战略之间的纠结之中,前者专注于基础设施建设,但具有战略影响力,而后者似乎只是一个战略概念,空洞无物。一些东盟成员国不同程度地接受了“一带一路”倡议。仔细梳理“东盟印度-太平洋展望”,人们可以感觉到,除了采用“印度-太平洋”一词之外,东盟仍然与美国的印度-太平洋战略保持安全距离。刻意强调包容性恰恰表明它无意遏制中国。

如果平衡是一门微妙的艺术,那么保持平衡的关键在于中立,或者更确切地说,在于公正。说起来容易做起来难,南海问题就是一例。由于一些东盟国家也是南中国海的主权要求国,鼓励非主权要求国反对中国确实是一个有吸引力的想法。

从中国政府的角度来看,不能排除几个南海索赔者绑架整个东盟的风险。2015年,东盟前秘书长黎良明告诉《马尼拉时报》,中国基于“九段线”对南海的主权主张是非法的,南海的开发使局势进一步复杂化,阻碍了东盟内部的发展。这些话听起来不像东盟秘书长在北京发表的声明,而是从越南的角度。

东盟如何对待美国在南中国海的航行自由是对其平衡行为的又一次考验。美国认为,此类行动正在挑战中国过度的海事索赔。中国认为这种行为是对其主权的蓄意挑衅。

尽管制定了《海空意外相遇行为准则》,去年中美军舰几乎相撞,两艘船之间的距离不超过40米。接下来会发生什么?马来西亚总理马哈蒂尔·穆罕默德(Mahathir Mohamad)认为,如此多的战舰在其水域来回移动是危险的。在接受《南华早报》采访时,他警告说:“如果有一天有人犯了错误,双方将会大打出手,导致船只沉没,甚至可能爆发战争。”

中美争夺影响力的竞争会加剧并演变成新的冷战吗?这并不是完全不可能的,毕竟,五角大楼为强大的权力竞争创造了一个新的缩写“gpc”。

对于那些希望评估中美关系现状的人来说,东盟是一个方便的判断工具。如果每个人都还在谈论东盟的“核心地位”,如果东盟还在与中国和美国交替举行联合演习,这意味着东盟此时不需要选择一个边队,这也意味着——谢天谢地,中国和美国还没有最终摊牌。

(9月27日由新加坡海峡时报观察网的杨汉英翻译)

这篇文章是Observer.com的独家手稿。未经授权不得复制。

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